在天文一号登陆火星之前,您最好先看看这个红色星球。

在天文一号登陆火星之前,您最好来看看这颗红色星球的美丽。

天文周围

火星是一个难以捉摸的红色星球,一直是人们观察夜晚星空的焦点之一。 在亚述(西亚曾经是奴隶国)中,火星被称为“流星”,是死亡,不幸和灾难之神的化身。 古希腊人和罗马人认为他是战争之神。 它的古代中文称谓“应火”似乎更好地反映了它的特征:应荧像是一团大火,下落不明,这是最不可预测的。

在这段时间里,对火星的探索再一次达到了高潮。 来自各个国家的探针将陆续降落在这个红色星球上。 我国的“天文一号”火星探测器刚刚击中“刹车”,不久将抵达火星。 在天文一号登陆火星之前,我们还可以走出屋子,迈出“第一步”,观察一下这颗最近的“网络名人”星球。

“黑科技”帮助捕获火星痕迹

在观测火星之前,我们首先需要知道火星的位置。 行星之所以称为行星是因为它们在星空中的位置不确定。 尤其是火星是最难以捉摸的行星,有时整整一年的观测条件都很好,但有时很难在四到五个月内找到踪迹。 这是因为火星的遭遇期是所有行星中最长的,平均约780天,比世界排名第二的金星遭遇期长了近200天。 在这780天中,大约有120天,火星与太阳的夹角小于20度,这在地球上很难观察到。 当火星的角度超过90度时,也差不多有200天。 距离太阳至少1度,并且每晚至少有一半是距离的一半。 当您看着星星时可以看到它。

尽管“很难找到踪迹”,但我们仍然可以依靠黑技术(手机和计算机上最流行的恒星绘图软件)来查询火星和其他天体的位置。

火星在2021年的功能大致如下:火星从2月下旬至3月在金牛座轨道运行,日落后位于西南天空。 它在第二天一大早开始。 前半夜。 到四月和五月,火星将从金牛座移至双子座,凝结时间将提前到晚上11:00,在深夜的前半段可见。 稍后,您的停机时间会一天比一天长。 从八月初到今年年底,它绕着太阳公转,很难看见。

如何区分火星和Aldebaran的“邻居”

3月,天黑后,当我们向西南方向看时,可以看到两颗鲜红色的星星,天空中只有不到两个拳头。 它们是火星和金牛座-Aldebaran上最亮的星星。

在这段时间内,火星的亮度与Aldebaran的亮度相似,两者的颜色也相对相似。 它们均为橙黄色。 火星仅显示红色。 就高度而言,它们并没有很大的不同。 为了区分它们,有一个简单的方法:行星不使恒星闪烁。 星星离地球很远,它们都是点光源,当星光穿过地球的大气层时,会由于大气波动的影响而闪烁。 行星靠近地球,是一种面光源,相当于许多点光源的集合。 尽管每个点的光都有波动,但这些波动不会同时出现或在相同方向上发生,而是会相互抵消。 因此,我们不会看到火星出现明显的闪烁,而Aldebaran经常会“眨眼并眨眼”。

当然,我们也可以使用该软件的实时星空功能。 只需将手机对准天空,该区域的天体将自动显示在屏幕上,并且火星和Aldebaran等天体将完全暴露。

选择合适的望远镜也很重要

如果用肉眼观察,除了亮度和闪烁的差异外,行星和恒星之间没有差异。 因此,如果要查看火星表面的风景,则必须使用望远镜。

城市地区的光污染对行星观测几乎没有影响,但是大气的平静和透明是最好的。 因此,我们不必专程前往郊区,但我们必须尽力选择无风的晴天观察。 此外,火星的视在直径最大约为25弧秒(1度= 3600弧秒)。 在大多数情况下,仅需要十几个弧度甚至几十个弧秒,并且您至少需要放大数十倍才能看到。 普通的双筒望远镜还不够。

60-80mm小口径的普通望远镜,放大倍数70倍以上,可以看到火星的圆形表面。 使用具有更大光圈和更长焦距的望远镜,您可以看到两极的白色极帽,甚至南北半球之间的差异。 火星的地势南部较高,北部较宽,南半球的海拔较高,撞击坑很多,颜色逐渐变暗。 在北半球,几乎都是低矮的开放熔岩平原,颜色为橙黄色。

今年三月,火星的视在直径只有约6弧秒,因此有必要使用短焦目镜或增倍镜来获得更高的放大倍率。 但是,放大倍数不能尽可能大,最大倍数不应超过仪表的两倍(以毫米为单位),例如80mm仪表的极限倍率为160倍。 实际上,由于物镜和目镜的光学质量限制,许多望远镜的极限倍数甚至无法达到光圈的数值。 例如,当102毫米折射望远镜处于100倍时,无论如何调节焦距,视野都将变得模糊。 这意味着望远镜的分辨率不足以匹配如此大的倍数,并且无法区分更多细节。

我们在互联网上看到的大多数美丽的火星照片都是通过将相机或网络摄像头放在望远镜的背面,拍摄多张照片,然后在其上叠加软件而制成的。 通过望远镜观察时看不到这种效果。 水手山谷和奥林匹斯山之类的著名火星景观,以及火卫一和狄莫斯等目标,远远超出了小型望远镜的观测能力。 有关这个红色星球的更多信息,我希望“天文一号”能够给人们带来新的惊喜。

(作者是北京天文馆的研究员)

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