大规模灭绝事件发生后地球上的生命如何恢复? -科学探索-cnBeta.COM

在整个地球历史上,曾发生过数次大规模灭绝事件,破坏了生态系统,其中包括著名的恐龙灭绝事件。 但是没有人能像“大规模灭绝”那样具有毁灭性,后者发生在2.52亿年前的二叠纪末期。2021年3月17日,发表在《英国皇家学会会刊》上的一项新研究详细显示了与两次较小的灭绝事件相比,生活如何恢复。

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这个国际研究小组由中国地质大学,加利福尼亚科学院,布里斯托大学,密苏里科技大学和中国科学院的研究人员组成,首次证明了灭绝物种二叠纪末期比其他事件更为严重,其原因是物种多样性的巨大崩溃。

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为了更好地描述“大灭绝”的特征,研究小组试图了解为什么社区没有像其他大规模灭绝一样快地恢复。 主要原因是二叠纪危机的终结比任何其他大规模灭绝都更为严重,二十种物种中有十九种已经消失。 只有5%的物种得以生存,生态系统遭到破坏,这意味着生态社区必须从零开始重新组合。

主要作者和研究员黄元庚(目前在武汉中国地质大学)为二叠纪和三叠纪的14种生命组合重建了食物链。 这些成分取自华北地区,提供了地球某个地区如何应对危机的快照。 “通过研究化石以及它们的牙齿,胃内容物和排泄物的证据,我能够确定谁吃了谁,”黄说。 “如果我们想了解这些古老的生态系统,建立精确的食物链非常重要。”

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这些食物链由生活在池塘和河流中的植物,软体动物和昆虫以及以它们为食的鱼类,两栖动物和爬行动物组成。 爬行动物的大小不一,从现代蜥蜴到半吨草食动物。 它们的头很小,通常具有巨大的桶形身体,并由厚实的骨鳞保护。 有些像狮子一样大而有力,有长长的犬齿可以刺穿猎物的厚皮。 当这些动物在二叠纪末期大规模灭绝时,什么也没有发生,这使该生态系统失去了1000万年的平衡。 然后在三叠纪期间,第一批恐龙和哺乳动物开始进化。 最初的恐龙是大约一米长的小型双足食虫动物,但它们很快变得更大,更多样化,成为肉食性和草食性动物。

布里斯托大学的迈克·本顿教授说:“我们发现二叠纪末的事件在两个方面很特殊。” “首先,多样性的崩溃更加严重,而在另外两次大灭绝中,在最终崩溃之前存在一个低稳定性的生态系统。其次,该生态系统需要很长的时间才能恢复,可能是一万多年甚至更长,在另外两次危机之后,他迅速康复了。”

最后,描述社区的特征,特别是成功修复的社区的特征,为包括人类在内的现代物种成为主导物种提供了宝贵的信息。

晚二叠纪的Pareiasaurs.jpg

武汉中国地质大学的陈忠强教授说:“这是一个令人惊讶的新结果。” “到目前为止,我们可以描述食物链,但是我们无法证明它的稳定性。华北地区的新数据和先进的计算方法相结合,使我们能够以研究的相同方式访问这些旧示例。现代食物链。”

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