彭博专栏:耶伦的税收改革计划可与特朗普的贸易战媲美 Anue Juheng-国际政治经济学

如果您预计特朗普时代的关税战和Twitter外交大戏结束后,拜登政府将在贸易问题上恢复正常,那么美国财政部长耶伦(Janet Yellen)会有不同的想法。

耶伦周一(5)宣布,他希望实现世界最低的公司税率。 这对“国际经济秩序”的影响几乎可以与特朗普对中国发动贸易战的决定相提并论。

两种现象与现代全球经济的基本方面相关:

  1. 在损益表的上半部分,公司通过将生产转移到劳动力成本较低的中国和其他新兴经济体来削减运营支出。
  2. 在损益表的下半部分,他们对税收支出采取了相同的方法,将收益转移到了低税区,例如百慕大,英属维尔京群岛,开曼群岛,爱尔兰,荷兰,卢森堡,新加坡和瑞士。

现代跨国公司的利润很大一部分取决于这两项行动,因为在截至2018年的十年中,只有七个用于逃税的离岸中心通过了大约三分之一的外国直接投资。 在《爱尔兰时报》上,爱尔兰的四大公司是苹果,谷歌的母公司,Alphabet,Facebook和微软在当地的子公司。

在截至2019年的十年中,在中国投资的每一美元外国直接投资中,英属维尔京群岛和开曼群岛(总人口约100,000)将获得约76美分,这表明这种“投资”比通过投资和重组公司以及授予知识产权的形式,而不是建立真正的新业务,即使如此,这也对公司的利润和政府税收产生了重大影响。

根据经济合作与发展组织(OECD)去年进行的一项研究,减少此类行为的改革措施每年可为各国带来约1000亿美元的收益,其他组织估计这一数字甚至更高。

耶伦不是第一个建议严厉打击避税的人。 实际上,在2008年金融危机后的头几年,此类行动被视为危机后政府预算恶化的主要原因。 成为二十国集团(G20 Group)和经合组织(OECD)等国际组织的主要问题

但是,如果说这些努力没有成功,那就太夸张了。

实际上,尽管在这个问题上的国际争议还没有定论,但是在过去的十年中,一些国家的政府已经采取了实际行动。 他们不再致力于防止利润损失,而是致力于降低自己的税率。 自2008年以来,经合组织成员国中有37个降低了公司税率,只有7个成员国提高了公司税率。

从某种意义上说,这为该问题提供了部分解决方案。 如果一个国家可以将其税率降低到瑞士(如英国)以下,那么该国家将取消跨国公司在瑞士转移利润的主要动机。

问题在于爱尔兰的税率仅为12.5%,而开曼群岛和英属维尔京群岛不对公司利润征税。 因此,这是一场自下而上的竞赛。 如果发达国家政府想赢得胜利,它们只能有一个很大的余地:削减开支或将越来越多的经济负担转移到中产阶级和工人阶级选民的肩膀上。

耶伦解决这个问题的尝试是正确的,但向前迈进,挑战仍然很大,因为只要全球政府不采取集体行动防止公司逃税,发达国家的最富有的公司将继续从她那里受益。 。

尽管美国在国际金融事务中有很强的声音,并且由于过去十年来历届美国政府将美元军事化,但世界上所有国家都必须遵守美国的制裁措施。 但是,过去十年来失败的税收改革使人们有理由怀疑是否会进行真正的税收改革。

无论白宫目前如何解释和解释,据估计,2030年公司税率的下行风险将继续超过上行风险。

(David Fickling是彭博社专栏作家,追踪商品,消费者和工业公司。此专栏并不代表彭博社及其所有者的观点。)

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