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苹果App Store官司小亏背后的大赢:拜登政府难怪其垄断:苹果应用商店/音乐/电视/新闻/播客

北京时间9月12日,美国法官周五下令苹果放宽对App Store的限制,但驳回了Epic对苹果的大部分垄断指控。这一裁决给美国反垄断官员对苹果的调查带来了新的障碍。 美国司法部反垄断部门一直在调查苹果在 App Store 的做法。 这项调查始于特朗普政府期间对美国主要技术平台的审查。

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目前,拜登政府正在推进这项调查。

美国司法部反垄断诉讼变得艰难

反垄断律师表示,虽然法官周五在 Epic 诉讼中的裁决不会对司法部的调查构成致命打击,但也将对政府构成新的挑战,因为法官裁定 Epic 没有证明苹果的行为。 它违反了美国《谢尔曼法》的联邦反垄断法。

“这提高了司法部提起任何诉讼的门槛,”Cadwalader International 的反垄断律师乔尔·米特尼克 (Joel Mitnick) 说。 垄断指控是一场伟大的胜利。”

拜登政府致力于纠正经济领域存在的整合和反竞争行为。 美国总统拜登将科技界的一些知名批评人士置于关键职位,并在7月份签署的行政命令中宣布,他将遏制主流互联网平台的崛起。 拜登指责这些平台利用他们的权力来挤压市场参与者,从垄断中榨取利润,并收集他们可以利用的私人个人信息。

在美国国会,民主党和共和党议员支持通过立法授权反垄断执法人员,并对苹果和谷歌运营的应用商店实施新规定。

美国地区法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯在裁决中表示,苹果禁止应用开发商提醒消费者在 App Store 之外的购买选项是反竞争的,苹果应该允许开发商引导用户使用其他支付方式。 但同时也裁定苹果并未非法垄断手游交易市场。 它还驳回了 Epic 关于苹果参与非法业务限制的指控。 对非法贸易的限制是《谢尔曼法》的另一个要素。

该律师指出,美国司法部面临的挑战之一是,罗杰斯法官认定苹果出于安全原因对开发者的限制是合理的。 他还表示,市场是双边的(它们有两个具有不同用户群体的经济平台,相互提供网络利益),这使得法院很难确定市场的一方受到损害而另一方受益。 这是美国最高法院在 2018 年的裁决中建立的框架。

“从这个角度来看,最让我害怕的是双边市场的复杂性,”在迈阿密大学法学院教授反垄断法的约翰纽曼说。 “如果这是一个双面市场,你不能证明只有开发商。或者只有消费者受到伤害。你必须以某种方式证明通过平台相互影响的不同群体之间存在净伤害”。

被起诉的可能性依然存在

然而,律师们指出,罗杰斯法官的裁决不会对美国司法部可能对苹果提起的反垄断诉讼构成致命打击。 尽管罗杰斯表示苹果不具备垄断权,但他认为苹果正在接近“具有实质性市场力量或垄断力量的危险境地”。 罗杰斯还认为,苹果无法证明 App Store 交易中 30% 股权的合法性。

“有很多理由鼓励执法人员提起诉讼,这取决于他们的调查进展,”美国司法部反垄断部门前律师、卡多索法学院反垄断法教授萨姆·温斯坦说。 如果是政府,我不会考虑这个裁决,我不会认为我们完全绝望。”

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