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现代蛇是由少数幸存的小行星撞击导致恐龙灭绝的物种进化而来的-科学探索-cnBeta.COM

巴斯大学米尔纳进化中心的一项研究表明,现代蛇是从少数在导致恐龙灭绝的小行星撞击中幸存下来的物种进化而来的。这种撞击导致了白垩纪末恐龙和大多数其他生物的灭绝。 该研究的作者说,这种毁灭性的灭绝事件是一种“创造性破坏”,使蛇能够分支到以前被竞争对手占据的新生态位。

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这项发表在《自然通讯》上的研究表明,当小行星撞击地球上的恐龙和大多数其他物种时,今天的蛇(包括近 4,000 种生物)开始多样化和进化。

该研究由巴斯大学的科学家领导,其中包括来自布里斯托尔、剑桥和德国的合作者。 他们利用化石并分析了现代蛇的基因差异,重建了蛇的进化过程。 这些分析有助于确定现代蛇进化的时间。

他们的研究结果表明,所有活着的蛇都可以追溯到 6600 万年前在小行星撞击中幸存下来的少数物种,这次大规模灭绝导致恐龙灭绝。

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作者认为,蛇在地下避难所和长期没有食物的情况下生存的能力有助于它们在撞击的破坏性影响中幸存下来。 在那之后,它们的竞争对手的灭绝让蛇进入了新的生态位、新的栖息地和新的大陆。 随后,蛇开始多样化,开始利用新的栖息地,捕捉新的猎物。 现代蛇类的多样性,包括树栖蛇、海蛇、毒蛇和眼镜蛇,以及巨蟒等巨蛇。

由于白垩纪种类的灭绝和新群体的出现,包括长达十米的巨型海蛇,化石还显示了此后蛇椎骨的形状发生了变化。

“这非常了不起,因为它们不仅在消灭了许多其他动物的灭绝事件中幸存下来,而且在几百万年内,它们正在创新以新的方式利用它们的栖息地,”主要研究作者凯瑟琳克莱恩说。

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这项研究还表明,蛇在此期间开始在全球范围内传播。 尽管现存蛇类的祖先可能生活在南半球的某个地方,但蛇类似乎在灭绝后首先传播到亚洲。

通讯作者、巴斯大学米尔纳进化中心的尼克·朗里奇博士说:“我们的研究表明,灭绝是一种‘创造性破坏’的形式:通过移除古老的物种,它使幸存者能够利用生态系统。,尝试新的生活方式和栖息地”。

“这似乎是进化的普遍特征:正是在大灭绝之后,我们才看到进化处于最疯狂的实验和创新阶段。生物多样性的破坏是新事物的兴起和新事物的定居。土地。提供空间。最终,生活变得比以前更加多样化。”

研究还发现,当世界从温暖的“温室”气候转变为寒冷的“冰室”气候时,有证据表明发生了第二次重大的多样化事件,即极地冰盖的形成和冰河时代。 在蛇中观察到的模式表明灾难在推动进化变化方面发挥着关键作用——严重、迅速和全球环境破坏。

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